Адам Смит и «Богатство народов»

Адам Смит и «Богатство народов»

Что было самым важным документом, опубликованным в 1776 году? Декларация независимости является легким ответом для американцев, но многие утверждают, что «Богатство народов» Адама Смита оказало большее и глобальное воздействие.

9 марта 1776 года впервые было опубликовано «Исследование природы и причин богатства народов» (обычно называемое просто «Богатством народов»). Смит, шотландский философ по профессии, написал книгу, чтобы развить меркантилистскую систему. Меркантилизм считал, что богатство было фиксированным и ограниченным, и единственным способом добиться успеха было накопление золота и тарифных продуктов из-за рубежа. Согласно этой теории, это означало, что страны должны продавать свои товары другим странам, не покупая ничего взамен. Как и ожидалось, страны попали в раунд ответных тарифов, которые затормозили международную торговлю. (Для смежных чтений см .: Основы тарифов и торговые барьеры.)

The Invisible Hand

Ядро тезисов Смита состояло в том, что естественная тенденция людей к личным интересам (или в современных терминах, глядя на себя) приводит к процветанию. Смит утверждал, что, предоставляя каждому свободу производить и обменивать товары по своему усмотрению (свободная торговля) и открывать рынки до внутренней и внешней конкуренции, естественные личные интересы людей будут способствовать большему процветанию, чем жестким государственным нормам. Смит считал, что люди в конечном итоге способствуют общественному интересам посредством своего повседневного экономического выбора. «Он (или она) вообще, действительно, не намерен продвигать общественные интересы и не знает, насколько он продвигает его. Отдавая предпочтение внутренней поддержки иностранной промышленности, он намеревается только свою собственную безопасность; и, руководствуясь тем, что индустрия таким образом, как ее продукция может иметь наибольшую ценность, он намеревается только свою собственную выгоду, и он находится в этом, как и во многих других случаях, во главе с невидимой рукой, чтобы продвинуть конец, который не был часть его намерения », - утверждает Смит в« Расследовании природы и причин богатства народов »(1776). Эта сила свободного рынка стала известна как невидимая рука, но она нуждалась в поддержке, чтобы добиться своей магии.

Каков эффект невидимой руки на правительство?

Автоматические механизмы ценообразования и распределения в экономике, которые Адам Смит назвал «невидимой рукой», прямо или косвенно взаимодействуют с централизованными органами планирования сверху вниз. Однако есть некоторые осмысленные концептуальные заблуждения в аргументе, который сформулирован как невидимая рука против правительства.

Невидимая рука на самом деле не является различимым сущностью. Вместо этого, это сумма многих явлений, которые происходят, когда потребители и производители занимаются торговлей. Понимание Смита идеи невидимой руки было одним из самых важных в истории экономики и остается одним из главных оправданий идеологий свободного рынка.Невидимая ручная теорема (по крайней мере, в ее современных интерпретациях) предполагает, что средства производства и распределения должны быть в частной собственности и что если торговля будет нарушена регулированием, в свою очередь, общество будет процветать органично. Эти аргументы естественно конкурируют с концепцией и функцией правительства.

Правительство не является сильным; он предписывающий и преднамеренный. Политики, регуляторы и те, кто имеет юридическую силу (например, суды, полиция и военные), преследуют определенные цели посредством принуждения. Однако, напротив, макроэкономические силы - спрос и предложение, покупка и продажа, прибыль и убытки происходят добровольно, пока правительственная политика не запрещает или не отменяет их. В этом смысле более точно предположить, что правительство воздействует на невидимую руку, а не наоборот.

Тем не менее, отсутствие рыночных механизмов препятствует планированию правительства. Некоторые экономисты называют это проблемой экономического расчета. Когда люди и предприятия индивидуально принимают решения, основываясь на своей готовности платить деньги за товар или услугу, эта информация фиксируется динамически в ценовом механизме. Это, в свою очередь, автоматически распределяет ресурсы по самым ценным целям.

Когда правительства мешают этому процессу, возникают нежелательные недостатки и излишки. Рассмотрим огромный дефицит газа в Соединенных Штатах в 1970-х годах. Затем вновь созданная Организация стран-экспортеров нефти (ОПЕК) сократила производство для повышения цен на нефть. В ответ на это администрация Никсона и Форда ввела контроль над ценами, чтобы ограничить стоимость бензина американскими потребителями. Цель состояла в том, чтобы сделать дешевый газ доступным для общественности.

Вместо этого на заправочных станциях не было стимула оставаться открытым более чем на несколько часов. У нефтяных компаний не было стимулов для увеличения производства внутри страны. У потребителей были все стимулы покупать больше бензина, чем им нужно. В результате произошли крупномасштабные дефициты и газовые линии. Эти газовые линии исчезли почти сразу после устранения контроля, и цены позволили подняться.

Хотя соблазнительно сказать, что невидимая рука ограничивает правительство, это не обязательно будет правильным. Скорее, силы, которые ведут добровольную экономическую деятельность к большой общественной выгоде, являются теми же силами, которые ограничивают эффективность государственного вмешательства.

Элементы процветания: согласно Адаму Смиту

. Разгуляя принципы Смита, высказанные в отношении невидимой руки и других понятий вплоть до сути, Смит считал, что нации нужны следующие три элемента для достижения всеобщего процветания.

1. Просветленный самопознание

Смит хотел, чтобы люди практиковали бережливость, тяжелую работу и просвещенные личные интересы. Он считал, что практика просвещенного эгоизма является естественной для большинства людей. В своем знаменитом примере мясник не питает мясо, основанное на добрых намерениях, а потому, что он получает прибыль от продажи мяса.Если мясо, которое он продает, плохое, у него не будет повторных клиентов и, следовательно, нет прибыли. Поэтому в интересах мясника продавать хорошее мясо по цене, которую клиенты готовы заплатить, чтобы обе стороны выиграли в каждой сделке. Смит считал, что способность думать долговременно будет обуздать большинство предприятий от злоупотребления клиентами. Когда этого было недостаточно, он обратился к правительству с просьбой обеспечить соблюдение законов.

Расширяясь по интересам в торговле, Смит считал бережливость и сбережения важными достоинствами, особенно когда сбережения использовались для инвестирования. Благодаря инвестициям отрасль будет иметь капитал для покупки более трудосберегающего оборудования и поощрения инноваций. Этот технологический скачок вперед увеличит доходность инвестированного капитала и повысит общий уровень жизни.

2. Ограниченное правительство

Смит видел, что ответственность правительства ограничивается защитой нации, всеобщим образованием, общественными работами (инфраструктура, такая как дороги и мосты), соблюдение законных прав (прав собственности и контрактов) и наказание преступление. Правительство вступит в силу, когда люди будут действовать в своих краткосрочных интересах и будут применять и применять законы против грабежа, мошенничества и других подобных преступлений. Он предостерег от более крупных бюрократических правительств, пишет: «Нет никакого искусства, которое одно правительство рано узнает о другом, чем о том, чтобы истощать деньги из карманов народа». Его ориентация на всеобщее образование заключалась в противодействии негативным и унылым последствиям разделения труда, которое было необходимой частью индустриализации.

3. Твердая валюта и экономика свободного рынка

Третий элемент, предложенный Смитом, представлял собой твердую валюту, основанную на принципах свободного рынка. Подкрепляя валюту твердыми металлами, Смит надеялся ограничить способность правительства обесценивать валюту, обращая больше ее на оплату войн или других расточительных расходов. С твердой валютой, действующей в качестве проверки расходов, Смит хотел, чтобы правительство соблюдало принципы свободного рынка, удерживая налоги на низком уровне и позволяя свободную торговлю через границы путем устранения тарифов. Он отметил, что тарифы и другие налоги только преуспели в том, чтобы сделать жизнь дороже для людей, а также задушить промышленность и торговлю за рубежом. (Более подробно о поддержке валюты с драгоценным металлом читайте: «Золотой стандарт»).

Теории Смита свержение меркантилизма

Чтобы привести домой разрушительный характер тарифов, Смит использовал пример производства вина в Шотландии. Он отметил, что хороший виноград можно выращивать в Шотландии в теплицах, но дополнительные затраты на отопление сделают шотландское вино в 30 раз дороже французских вин. Гораздо лучше, рассуждал он, было бы торговать чем-то, что в Шотландии было обильно, например, шерсть, в обмен на французское вино. Другими словами, поскольку Франция имеет конкурентное преимущество в производстве вина, тарифы, направленные на создание и защиту отечественной винодельческой промышленности, будут просто растрачивать ресурсы и стоить государственные деньги.

Что не было в «Богатстве народов»?

«Богатство народов» - это оригинальная книга, которая представляет собой рождение экономики свободного рынка, но она не лишена недостатков. В нем отсутствуют правильные объяснения цен или теория стоимости, и Смит не видел, как предприниматель предпринимает попытки разбить неэффективность и создать новые рынки.

И противники, и верующие в свободный рыночный капитализм Адама Смита добавили к структуре структуры в «Богатстве народов». Как и любая хорошая теория, капитализм на свободном рынке становится сильнее с каждой переформулировкой, независимо от того, вызвано ли это добавлением от друга или нападением противника. Маргинальная полезность, сравнительные преимущества, предпринимательство, теория интереса к времени, денежная теория и многие другие части были добавлены в целом с 1776 года. Еще предстоит проделать работу, поскольку размер и взаимосвязь мировых экономик вызывают новые и неожиданные вызовы рынку свободного рынка. (Чтобы узнать больше об этой эволюции, посмотрите: «История экономической мысли».)

Итог

Публикация «Богатства народов» ознаменовала рождение современного капитализма, а также экономики. Как ни странно, Адам Смит, чемпион свободного рынка, провел последние годы своей жизни в качестве Уполномоченного по таможенным вопросам, что означало, что он отвечал за соблюдение всех тарифов. Он принял это близко к сердцу и сожгли многие свои одежды, когда обнаружил, что их незаконно ввезли в магазины из-за границы. Историческая ирония в сторону, его невидимая рука продолжает оставаться мощной силой сегодня. Смит отменил скупый взгляд на меркантилизм и дал нам видение изобилия и свободы для всех. Свободный рынок, который он предусмотрел, хотя еще не полностью осознанный, возможно, сделал больше для повышения уровня жизни в мире, чем любая идея в истории.