Рост цен: инфляция или улучшение качества?

Рост цен: инфляция или улучшение качества?

Индексы цен собраны для отслеживания изменений общего уровня цен на товары и услуги. Поскольку решения ФРС по процентной ставке и программы социального страхования зависят от этих показателей инфляции, важно, чтобы они были точными. Хотя отслеживание изменений цен на товары и услуги может показаться простым анализом различий цен из года в год, проблема осложняется тем, что сами товары и услуги часто меняются. Повышение цен, связанное с улучшением качества продукта, необходимо отличать от чистого изменения цен, но измерение изменения качества далеко не просто. При использовании современных методов измерения качества, зависящих от теоретических допущений и субъективных критериев, построение объективных индексов цен может быть сложным делом.

Инфляция или улучшение качества

В то время как рассматриваемая проблема напрямую касается мер инфляции, будет полезно проиллюстрировать проблему стандартным подходом к учебнику для измерения роста валового внутреннего продукта страны ( ВВП). Для упрощения мы предполагаем, что в экономике есть только два товара, мобильные телефоны и автомобили.

Предположим, что в 2014 году 300 мобильных телефонов продавались за единицу стоимости в 200 долларов, а 50 автомобилей продавались за единицу стоимости в 15 000 долларов. Затем, в 2015 году, у нас есть 300 мобильных телефонов продажи телефонов за единицу стоимости в 250 долларов и 50 автомобилей, проданных за единицу стоимости в 17 000 долларов.

Год

Хорошее

Количество

Цена за штуку

Всего

2014

Мобильный телефон

300

$ 200

$ 60 000

2014

Автомобиль

50

$ 15 000

$ 750 000

2014 ВВП

$ 810, 000

2015

Мобильный телефон

300

$ 250

$ 75, 000

2015

Автомобиль > 50

$ 17 000

$ 850, 000

2015 ВВП

$ 925, 000

Если мы просто посмотрим на цифры по ВВП за оба года, мы можем предположить, что было 115 000 долларов США рост ВВП. Конечно, все экономисты знают, что просто сравнение номинальных показателей ВВП из года в год бессмысленно, так как эти цифры не учитывают инфляцию. Рост реального ВВП, в отличие от номинального роста ВВП, обусловливает инфляцию и касается только изменений в реальном производстве. (Подробнее см. Ниже:

Важность инфляции и ВВП. ) Сосредоточив внимание на реальных изменениях производства, мы понимаем, что количества, производимые в каждом году, одинаковы и что изменяются только их соответствующие цены , Было бы легко перейти к выводу о том, что предполагаемый рост в размере 115 000 долл. США в ВВП может быть связан с инфляцией и что экономика не имела реального роста. Однако это было бы неправильно, потому что такой вывод не учитывает возможность улучшения качества мобильных телефонов и автомобилей в течение года.

Поскольку ВВП является метрикой, используемой для отслеживания изменений в богатстве и улучшениях уровня жизни, неспособность учитывать изменения качества, приписывая все повышения цен инфляции, несомненно, будет неудачей такого показателя. Тем не менее, это именно то, что часто происходит, что подтверждается многочисленными исследованиями, и породило методы, которые пытаются объяснить качественные изменения.

Учет изменений качества

Алан Гринспен, бывший председатель Федеральной резервной системы, в 1995 году выразил озабоченность тем, что темпы роста индекса потребительских цен (ИПЦ) могут быть предвзятыми вверх в любом месте от 0,5 до 1. 5%. Учитывая, что индекс потребительских цен составлял только 3% в год в то время, это является значительным уклоном. Последующее исследование подтвердило выводы Гринспена, сделав вывод о том, что в ИПЦ наблюдается 1% -ное отклонение в сторону повышения, часть из которых может быть объяснена неспособностью учитывать изменения качества. (Подробнее см. Ниже:

Почему индекс потребительских цен (CPI) противоречив. ) С такими значительными отклонениями в ИПЦ, один популярный метод учета изменений качества, в настоящее время используемый Бюро Статистика труда (BLS), известна как гедонистическая регрессия. В то время как индексы цен, такие как дорожка CPI, изменяются в ценах на корзину товаров и услуг, методы гедонической регрессии рассматривают отдельные товары и услуги как корзины характеристик или качеств с неявными ценами, которые составляют общую явную цену товара или услуги, о которой идет речь. Проблема заключается в попытке разложить явную цену продукта на неявные цены на характеристики продукта.

Такие характеристики могут быть физическими, связанными с производительностью, в зависимости от условий продажи или доставки. На них влияет время или доступность или даже место доступности. Автомобиль можно разложить на такие характеристики, как размер двигателя, топливная экономичность и характеристики безопасности, с удельным весом, учитывая относительный вклад каждой характеристики в цену продукта. Количественные изменения этих характеристик затем можно было бы измерить по сравнению с изменением цены на автомобиль. Любое дополнительное изменение цены, не учитываемое изменениями характеристик, может затем интерпретироваться как чистое инфляционное изменение цены.

Разлагая продукты на соответствующие характеристики, методы гедонической регрессии, по-видимому, решают проблему преобразования качественных характеристик в измеримую количественную единицу. Хотя это снижение качества в количественном выражении создает впечатление объективности в отслеживании изменений качества, такие методы не свободны от субъективных предубеждений и теоретических предположений.

Проблемы с гедонистической регрессией

Первой проблемой гедонической регрессии является то, что характеристики не являются объективными свойствами, присущими товарам и услугам. Они подчиняются вкусам и предпочтениям отдельных потребителей, и поэтому любой выбор «соответствующих» характеристик сам будет основываться на субъективном мнении.

Субъективный характер этих характеристик и, следовательно, любая попытка объективного измерения качества иллюстрируется тем фактом, что вес, придаваемый характеристикам, изменяется со временем.Иногда измеренные корреляции положительные, а в следующем году они становятся отрицательными, а это означает, что в течение одного года характеристика рассматривалась как положительное качество, а в следующем году она представляла собой отрицательное качество.

Дальнейшие вопросы касаются предположения, что цена является надежным показателем качества. Эта цена и качество положительно коррелируют на совершенно конкурентных рынках, что является критическим предположением о неоклассической экономической теории. Предполагая, что потребители получают более высокую полезность от продуктов более высокого качества, более качественный продукт будет оцениваться как более ценный, что на совершенно конкурентном рынке с фирмами, как покупатели цен, установит более высокую равновесную цену, чем аналогичный продукт с низшими качественный.

Одна из проблем, однако, заключается в том, что было признано, что большинство рынков не демонстрируют совершенной конкуренции. Это означает, что есть другие факторы, влияющие на цену продукта, помимо качества и инфляции, конечно.

Другая проблема заключается в том, что, хотя потребители склонны воспринимать цену как показатель качества продукции, полагая, что мантра «вы получаете то, за что платите», ряд исследований, в которых используются потребительские отчеты и опросы для сбора информации о качестве продукта, пришел к выводу, что в целом существует слабая связь между ценами и качеством. Многие потребители совершенно не знают о качестве продукта и вместо этого предпочитают использовать цену в качестве основного руководства.

Нижняя строка

Часто признается, что решения в области политики не хуже, чем данные, на которых они основаны, но менее известна зависимость политических решений от методов, используемых для сбора, сортировки и интерпретации данных , С постоянными изменениями, происходящими как в товарах, так и в услугах, проведение значимых сопоставлений из года в год может быть чрезвычайно сложным. Хотя предпринимались попытки снизить качественные характеристики до измеримых количественных единиц, эти попытки не полностью свободны от субъективных критериев или теоретических предположений.