План Маршалла и возрождение послевоенной Европы

План Маршалла и возрождение послевоенной Европы

Несколько лет, в течение которых был реализован План Маршалла, предшествовали тому, что стало называться «Золотым веком» экономического роста в Западной Европе, происходившим примерно между 1950 и 1973 годами. Годовой рост реального ВВП темпы этого периода составляли в среднем 4,6% по сравнению с годовым ростом 1,4% за почти четыре десятилетия до 1950 года и 2% -ным ежегодным ростом за два десятилетия после 1973 года. Хотя заманчиво думать, что финансовая помощь, План Маршалла послужил основным стимулом для этого беспрецедентного роста, не следует игнорировать то, как План Маршалла помог облегчить большую экономическую интеграцию и сотрудничество между разрозненными экономиками по всей Западной Европе.

Условия в послевоенной Европе

Вторая мировая война унесла жизни почти 60 миллионов человек и стала первой войной, в которой было убито больше гражданских лиц, чем солдат. Кроме того, были уничтожены целые города, города и деревни на европейском континенте. Порты, мосты, железные дороги, заводы и мастерские, а также сельскохозяйственные культуры и леса по всей Европе были уничтожены войной.

Сама война была достаточно плоха, основываясь только на упомянутых жертвах и разрушениях, но есть косвенные последствия, которые могут ощущаться уже после окончания войны. Эти эффекты могут быть столь же разрушительными. Весь ущерб, нанесенный войной, подорвал производственный потенциал европейских стран, что привело к многочисленным дефицитам основных производственных ресурсов, включая уголь, хлопок и нефть, не говоря уже о нехватке продовольствия. Действительно, многие европейцы были вынуждены выжить на 1 000 калорий в день или меньше.

Еще один недостаток, который становился все более актуальным, - это доллары США. Производственная недееспособность после войны вынуждала европейские страны импортировать больше, чем они экспортировали, что приводило к ситуации, когда их внешняя внешняя торговая позиция с У. С. была отрицательной и ухудшающейся. К середине 1947 года Европа израсходовала резервы на 3 миллиарда долларов и использовала 2 доллара. 5 миллиардов только в 1947 году. Без нового предложения долларов неясно, как Европа будет продолжать финансировать этот дисбаланс в торговле. (Чтобы узнать больше, см .: Как Вторая мировая война повлияла на европейский ВВП? )

Реализация плана Маршалла

В речи начала в Гарвардском университете в июне 1947 года госсекретарь США Джордж К. Маршалл признал, что непосредственные потребности Европы выше и выше ее нынешней способности платить за них. Без дополнительной помощи Европа подвергалась риску тяжелой экономической ситуации, которая быстро превращалась в социальную и политическую нестабильность, сходную с ситуацией, которая произошла после Первой мировой войны.

Следует признать, что $ 12. 5 миллиардов помощи Маршалла План, предоставленный Западной Европе в период с 1948 по 1951 год, не был первым в своем роде после войны. Между серединой 1945 года и до конца 1947 года У. С. уже передал Европе помощь в размере 13 миллиардов долларов. То, что сделало помощь плана Маршалла различным, - это строгая «обусловленность», с которой она управлялась, делая ее не только пакетом финансовой помощи, но и программой структурной перестройки.

С призраком коммунизма, преследующим послевоенную Европу, у У. С. были очень реальные намерения создать как можно большую часть региона по собственному образу. Условность помощи означала, что США управляли европейскими правительствами в направлении преследования более ориентированной на рынок экономики, в отличие от тех, которые регулируются централизованным планированием. Реформы плана Маршалла были направлены не только на то, чтобы помочь Европе восстановить финансовую и экономическую стабильность, но и сделать это таким образом, чтобы приоритетное внимание уделялось рынку для распределения товаров и ресурсов, а также для содействия большей торговле не только в Европе, но и с в остальном мире, особенно в США (подробнее см. ниже: В чем разница между рыночной экономикой и командной экономикой? )

С этой целью План Маршалла обеспечил ослабление контроля которые ранее препятствовали надлежащему распределению ресурсов на рынке. Либерализация внешней торговли была достигнута путем подписания двусторонних торговых договоров между странами-получателями помощи и США, а также путем создания в апреле 1948 года Организации европейского экономического сотрудничества (ОЭСР) и членства в Европейском союзе платежей (ЕПС) в 1950. Оба этих учреждения способствовали более активному экономическому сотрудничеству в Западной Европе путем установления многосторонних торговых соглашений и многосторонней системы расчетов по платежам.

Нижняя линия

В то время как в Западной Европе наблюдался беспрецедентный уровень роста в период между 1950 и 1973 годами, как уже упоминалось ранее, трудно точно определить, какая часть этого роста является прямым результатом помощи плана Маршалла. Некоторые утверждают, что объем помощи был слишком мал, чтобы стимулировать европейскую экономику в какой-то значительной степени, а в отношении того, помогает ли помощь в восстановлении поврежденной инфраструктуры Европы, было признано, что большая часть реконструкции была завершена к моменту времени помощь была введена.

Несомненно, существует серьезная нехватка ресурсов, и значительные дисбалансы в торговле, которые истощают запасы золота и доллара в Европе, свидетельствуют о том, что дальнейшая помощь, вероятно, является необходимым условием для полного восстановления, хотя и недостаточной для объяснения высокого уровня роста в течение следующих двух десятилетий. Помощь была важной чертой, но более значительными для долгосрочного роста были реформы плана Маршалла, которые создали более экономически интегрированную и кооперативную Западную Европу.