9 Способов избежать мошенничества с бизнес-возможностями

9 Способов избежать мошенничества с бизнес-возможностями

Существует много преимуществ для самозанятости. Два ключевых: вы можете настроить часы, и у вас нет босса, который следит за каждым вашим ходом. Проблема заключается в том, как делать деньги независимым оператором. Если у вас нет собственного продукта для продажи, например, потрясающие пирожные вашей бабушки или услуги (вы - садовод ландшафта или специалист по связям с общественностью), один из распространенных способов войти в бизнес - это зарегистрировать компанию, которая уже имеет линейку продуктов, такую ​​как Avon или Mary Kay.

Avon, который продает косметику и другие женские товары; поставщик продуктов питания Гербалайф; Мэри Кей; ароматическая продукция компании Scentsy; и Stella & Dot, маркетолог ювелирных изделий и модных аксессуаров - все это многоуровневые или сетевые маркетинговые компании. Эти компании полагаются на независимых предпринимателей, многие из которых женщины, работающие неполный рабочий день из дома, продают свою продукцию через вечеринки, домашние шоу, персональные веб-сайты и другие нетрадиционные розничные настройки, которые подчеркивают социальные продажи. Но то, что отличает многоуровневый маркетинг от других форм так называемой прямой продажи, заключается в том, что эти независимые продавцы могут стать дистрибьюторами, зарабатывая доход не только от их продаж, но и от продаж людей, которых они вербуют в компанию.

Наличие двух способов получить доход от домашнего бизнеса может показаться замечательным. Но система компенсации тех, кто приносит новичкам, также делает многоуровневый маркетинг спорным. Вот почему.

The Inherent Problems

Во-первых, любой, кого вы нанимаете в качестве продавца, может оказаться конкурирующим за те самые продажи, которые вы пытаетесь сделать через локальные события и веб-сайты или веб-страницы, которые некоторые многоуровневые маркетинговые компании предоставляют в качестве части их инструментов продажи. По мере того, как все больше людей участвуют, предложение продуктов и их продажа может в конечном итоге превысить потребительский спрос.

Еще одна проблема заключается в том, что между законной многоуровневой маркетинговой компанией может быть тонкая грань, которая концентрируется на продаже продукта или услуги и незаконной схеме пирамиды, которая фокусируется прежде всего на привлечении новых участников. Схемы пирамиды в конечном счете разваливаются, потому что количество новобранцев, необходимых для поддержания прибыльности, становится неустойчивым.

«Когда план рухнет, большинство людей, за исключением немногих, находящихся на вершине пирамиды, потеряют свои деньги», - говорится в предупреждении генерального прокурора Мичигана Билла Шуета о незаконных схемах пирамиды, маскирующихся как возможности для бизнеса.

В августе Федеральная торговая комиссия (FTC) получила судебный приказ о временном прекращении деятельности компании Vemma Nutrition в Аризоне, которая, по словам федерального агентства, привлекла студентов колледжа и других молодых людей маркетинговыми материалами, требующими заработок в размере до 50 долларов США , 000 в неделю.«Но вместо того, чтобы предоставлять своим партнерам руководство для продажи своих напитков для здоровья и хорошего самочувствия, FTC взимает плату, компания призвала их сосредоточиться на вербовке. Новобранцам было предложено инвестировать от 500 до 600 долларов США за« Партнерскую программу »продуктов и бизнес-инструментов, каждый месяц покупает 150 долларов в продуктах Vemma и поощряет других делать то же самое, утверждает FTC. Агентство сообщило, что большинство участников ничего не потеряли или потеряли деньги.

Два месяца назад FTC объявила, что вернула почти 1 доллар США. от миллиона до 53 000 человек, потерявших деньги в BurnLounge, многоуровневой маркетинговой компании, которой управляли два федеральных суды, была незаконная схема пирамиды. Нью-йоркская компания продала возможности для людей, чтобы они работали в онлайн-магазинах цифровых музыкальных произведений. суд постановил, что компания «стимулирует участников рекрутинга, а не продажи продукта».

Схемы пирамиды для бизнес-возможностей аналогичны схемам инвестиций Ponzi, которые обычно обещают большие финансовые результаты. необходимы все больше и больше инвесторов, чтобы обеспечить обещанные доходы до тех пор, пока, как и в случае с схемами пирамид, операции не рухнут. (Более подробно см. 6 способов избежать инвестиционной схемы Ponzi .)

Что следует соблюдать

Прежде чем вкладывать деньги в любую бизнес-возможность, которая использует многоуровневый маркетинг или любой другой тип прямые продажи, тщательно изучать компанию и ее продукты или услуги. Проверьте веб-сайт компании, включая список часто задаваемых вопросов, условий и политик. Вопрос: что вы не понимаете и получите ответы в письменной форме. Также попробуйте выполнить поиск в Интернете с использованием названия компании и ее продуктов или услуг и таких терминов, как «обзоры», «жалобы» и «форумы». Многоуровневые маркетинговые компании часто сосредоточены в интерактивных дискуссионных группах, которые предприниматели и другие используют для поиска информации, консультаций по вопросам торговли и воздушных схваток.

Вот девять вопросов, на которые вы должны ответить, прежде чем подписываться на многоуровневую маркетинговую бизнес-возможность:

1. Какова история компании и ее репутация?

Как долго это было в бизнесе? Что люди говорят об этом в Интернете? Также проверьте отчет о компании в Better Business Bureau (BBB). Ищите хотя бы рейтинг B, минимум, необходимый для аккредитации BBB, но также просмотрите все жалобы. Проверьте, есть ли жалобы в вашем государственном или местном агентстве по защите прав потребителей.

2. Отражает ли компания продажи или рекрутинг?

Насколько акцент делается на вербовке новичков, а не на продажи? Являются ли стимулы в значительной степени привязаны к числу продаж, которые вы сделаете, или к числу участников, которых вы привлечете? Если вы будете работать с дистрибьютором, спросите, сколько времени он проводит на вербовке и продаже продуктов. Также спросите о проценте продаж его или ее продуктов, который пошел на новых новобранцев, а не на потребителей, сообщает Федеральная комиссия по торговле. Но имейте в виду, что человек, пытающийся нанять вас, имеет мотив для того, чтобы вещи выглядели розовыми.

3. Соответствует ли компания этическим требованиям?

Ознакомьтесь с кодексом этики Ассоциации прямых продаж (DSA). Он представляет собой хороший список того, что представляет собой правильное и ненадлежащее поведение среди многоуровневых маркетинговых компаний и других прямых продавцов. В качестве дополнительной меры предосторожности подумайте о регистрации только с компаниями, которые являются членами DSA, которые должны соблюдать стандарты организации. (Не думайте, однако, что членство - это все, что вам нужно, чтобы гарантировать, что компания стоит ваших инвестиций времени и денег.) Также ознакомьтесь с советом ассоциации о том, как отличить схему пирамиды от законной возможности для бизнеса.

4. Существует ли большой спрос на продукт?

Последнее, что вам нужно, - это получить подвал, полный товаров, который никто не покупает. Поэтому важно знать, является ли продукт тем, что действительно нужно людям или, скорее всего, захочет. Спросите себя: кто рынок этого продукта? Как оценивается продукт по сравнению с аналогичными продуктами на рынке? Не рассчитывайте на продажу только вашей семье, друзьям, коллегам или знакомым. Они могут захотеть сделать некоторые первоначальные покупки, чтобы поддержать вас в ваших новых начинаниях, но они не представляют собой эффективную долгосрочную бизнес-стратегию.

5. Какое качество продукта?

Имеет ли компания репутацию производителя высококачественной продукции? Действительно ли продукты действительно делают то, что заявляет компания? Это особая проблема, если вы планируете продавать товары для здоровья, красоты и фитнеса, рекламируемые как имеющие чудо-ингредиенты, или которые обещают драматические результаты. Просмотрите маркетинговые материалы компании и убедитесь, что любые заявления являются правдивыми. Не подписывайтесь, если вы не уверены.

6. Информирует ли компания?

Как часто компания обновляет или расширяет линейку продуктов, поэтому у вас всегда будет что-то новое?

7. Сколько конкуренции существует?

Сколько других независимых предпринимателей имеет компания и похоже, что они зарабатывают деньги? (Будьте настороже против завышенных требований к прибыли от других участников или самой компании.) Является ли сама компания продажей своих продуктов или услуг на своем собственном веб-сайте? Если да, то эти покупки в конкуренции с теми, которые возникают у его независимых продавцов или у компании есть система для кредитования своих продавцов для этих продаж?

8. Сколько вы должны инвестировать?

Какую часть продукта вы должны покупать для запуска своего бизнеса? Требуется ли вам приобрести учебные или маркетинговые материалы или заплатить за участие в учебных семинарах? Существуют ли другие затраты на запуск? Каковы текущие расходы? Если сумма, которую вы должны положить вверх, кажется чрезмерно высокой, примите большую осторожность.

9 . Что происходит с непроданными запасами?

Имеет ли компания политику выкупа любых предметов, которые вы не можете продать? Если да, то по какой цене? (DSA говорит, что компания должна заплатить не менее 90% от суммы, которую его продавцы заплатили за любой товар за последние 12 месяцев.) Что происходит с вашим старым запасом, если продукты устаревают, потому что компания выпускает новые предметы с улучшенным дизайном?

Подробнее читайте в разделе Признать и избегать мошенничества «Работа на дому».

The Bottom Line

Зарабатывание денег с многоуровневой маркетинговой возможностью редко бывает такой же простой, как кажется. Там может быть много конкуренции со стороны тех, кого вы и другие нанимаете, чтобы создать свои собственные независимые филиалы. И может быть тонкая грань между законной многоуровневой маркетинговой компанией и незаконной схемой пирамиды. Вот почему важно, чтобы вы задавали много вопросов, прежде чем подписываться.