Что такое будущее угля?

Что такое будущее угля?

На первый взгляд, уголь под огнем со всех сторон.

Субсидии для самого грязного топлива в мире постепенно прекращаются богатыми странами. Местные органы власти также находятся на пути войны против этого товара. Например, мэр Нью-Йорка пытается убедить пенсионные фонды города лишить свои угольные запасы, что составляет около 33 миллионов долларов.

Глобальный спрос также замедляется. Администрация энергетики и информации планирует снизить потребление и экспорт угля из-за выхода других крупных производителей угля из развивающихся стран. Агентство по охране окружающей среды также нарушает правила промышленности, такие как стандарт ртути и токсичных веществ (MATS), что привело к закрытию ряда угольных установок. Природный газ все чаще заменяет уголь в качестве топлива для выбора электричества. Согласно прогнозам EIA, доля природного газа в электроэнергии вырастет до 30% с 27%.

И все же все не так плохо, как кажется.

Ожидается, что уголь будет крупнейшим источником топлива для производства электроэнергии в Соединенных Штатах к концу этого десятилетия. Несмотря на то, что он прогнозировал более низкое потребление угля в стране, в отчете по ОВОС прогнозировалось, что добыча угля в США останется относительно постоянной в течение следующих трех десятилетий. Это связано с тем, что уголь представляет собой дешевый и жизнеспособный источник экономического развития на развивающихся рынках, таких как Китай и Индия.

Учитывая эти смешанные сигналы, каково тогда будущее угля?

Почему уголь выпал из виду

Ухудшение состояния угля контрастирует с его более ранним статусом в качестве топлива выбора. Черная скала, как ее широко известно, использовалась как источник энергии с доисторических времен. Это было изобретение паровоза, который использовался для перевалки угольных отходов в разные регионы, что приводило к углю на центральную стадию выбора энергии.

Хотя промышленная революция началась в Великобритании - именно там был изобретен паровой двигатель, уголь помог У. С. безмерно. Питтсбургские угольные шахты обеспечили собственную промышленную революцию страны перед двумя мировыми войнами. Страна стала крупнейшим в мире производителем и экспортером угля. После послевоенного бума в 1950-х годах состояние угля начало уменьшаться в 1960-х годах, когда стали популярными альтернативные источники топлива, такие как нефть.

С тех пор это была спуск. В 2011 году в стране было всего 1 300 угольных шахт, по сравнению с 9 331 в 1923 году, когда Национальная горная ассоциация начала измерять статистику промышленности. Количество работников угольной промышленности сократилось на 87,5% за тот же период времени.

Резкое изменение было вызвано главным образом реализацией отрицательного влияния угля на здоровье планеты.Ряд исследований за эти годы подтвердил виновность угля в повышении глобальных температур. Топливо отвечает за выбросы 1,7 млрд. Метрических тонн в год углекислого газа из 5,3 млрд. Тонн, которые У. С. выделяет ежегодно.

В дополнение к государственному регулированию и государственным нормам, высоким эксплуатационным расходам конкуренция с другими видами топлива и скользящими ценами бушует в угольной промышленности. (См. Также: Как торговать падающими ценами на уголь.) Эта проблема особенно остро стоит в У. С., где за последние три года закрыты 24 угледобывающие компании.

Например, Аппалачский угледобывающий регион стал вспышкой во время избирательного цикла 2012 года, когда кандидат в президенты Митт Ромни обвинил проблемы региона в нормативных документах EPA. На самом деле сочетание более дешевого импорта из Колумбии, рост затрат на рабочую силу и менее производительные мины привели к закрытию шахт там. Расходы на добычу полезных ископаемых в бассейне реки Пордер, на долю которых приходится более 40% запасов угля в Америке, сравнительно дешевле. Но эти расходы растут.

Новости для экспорта тоже не так хороши. В последние годы Китай во многом подавал спрос на уголь и является крупнейшим в мире производителем. (См. Также: Какая страна является крупнейшим производителем угля в мире?) Но Ближнее Королевство уже работает над тем, чтобы уменьшить зависимость от угля. Кроме того, глубокое погружение в свою экономику повлияло на глобальное замедление темпов производства, что отразилось на разнообразных товарах экспортеров сырьевых товаров. Индия является другим крупным потребителем угля, но использует свои внутренние резервы для разгона своей экономики.

Это эндшпиль этого угля?

Несмотря на то, что он осажден со всех сторон, уголь по-прежнему обладает мощным ударом в чистых количествах.

Фактически, согласно отчету исследовательской фирмы Wood Mackenzie, уголь, как ожидается, превзойдет нефть как доминирующее топливо к концу этого десятилетия. Рассмотрим это: у 36 квадриллионов британских тепловых единиц масло имеет максимальную резервную мощность среди всех видов топлива. Несмотря на то, что силы были уложены против него, уголь по-прежнему занимает третье место в этом списке с пропускной способностью 26 кв.

В эссе два года назад Армонд Коэн, директор Целевой группы по очистке воздуха, сделал убедительный пример для угля. «Уголь будет иметь решающее значение для модернизации экономики в развивающихся странах, где в ближайшие три десятилетия будет построено большинство энергоресурсов. Люди, которые желают иначе, и просто надеются на кончину угля, не сталкиваются с фактами », - писал он.

Впоследствии Коэн привел три факта: роль угля в содействии развитию на развивающихся рынках, таких как Китай и Индия, которые, как ожидается, станут крупнейшим импортером угля к 2020 году; создание относительно незначительной мощности альтернативными источниками возобновляемой энергии; и появление новых технологий, которые удаляют углерод из угля, например, секвестр, - чтобы поддержать его аргумент. (См. Также: почему уголь заслуживает вашего внимания прямо сейчас.)

Нижняя линия

Исходя из имеющихся доказательств, мы уверены, что мы уходим от мира, где уголь является основным источником энергии для одного, характеризующегося диверсифицированной и возобновляемой энергии.Но смерть угля не произойдет внезапно. Углубление угля будет медленным и измеренным, потому что большая часть мира по-прежнему экономически зависит от топлива как дешевого источника энергии.